National Immigration Law Center
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All Children Have the Right to an Education

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Depts. of Justice and Education Remind School Districts That All Students, Regardless of Immigration Status, May Enroll in Public Schools

FOR IMMEDIATE RELEASE:

Saturday, May 7, 2011

CONTACT: 

Adela de la Torre, NILC, (213) 674-2832; delatorre@nilc.org

LOS ANGELES, Calif. — The U.S. Department of Justice and U.S. Department of Education yesterday issued a joint letter to remind educators of their legal responsibility to educate all students, regardless of national origin or immigration status. The letter issued a stern warning to districts that student enrollment practices that may “lead to the exclusion of students based on their or their parents’ or guardians’ actual or perceived immigration status” would “contravene Federal law.”

“For more than fifty years, the law of the land has been clear: a child’s right to an education is constitutionally protected,” said Marielena Hincapié, executive director of the National Immigration Law Center. “Immigration enforcement has no place in a child’s classroom and parents should not have reason to fear that they are putting themselves or their loved ones at risk by enrolling their children in their local public schools. Ensuring that all children have access to education is necessary for the well-being of our communities and for the future of our country.”

Eunice Cho, a Skadden Fellow at the law center, added, “Too often, districts illegally place onerous verification requirements upon families who attempt to enroll their children in schools. We hope that this letter will prevent schools from engaging in discriminatory practices, and instead focus on ensuring that all children in their districts receive the education they need and deserve.”

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The letter, a fact sheet (in English and Spanish), and a Q & A resource is available from http://www.justice.gov/crt/about/edu/documents/plyler.php.


LA ADMINISTRACION DE OBAMA: TODOS LOS NIÑOS TIENEN EL DERECHO A UNA EDUCACION

Los Departamentos de Educación y Justicia le Recuerdan a los Distritos Escolares que Todos los Estudiantes, sin Importar su Estatus Migratorio, Pueden Asistir a Escuelas Publicas

LOS ANGELES – El Departamento de Justicia y el Departamento de Educación de los Estados Unidos ayer publicaron en conjunto una carta para recordar a los educadores de su responsabilidad legal a educar a todos los estudiantes, sin importar su país de origen o estatus migratorio. Esta misiva contiene una severa advertencia a los distritos escolares señalando que cualquier práctica que pueda “llevar a la exclusión de estudiantes basado en su estatus migratorio actual o percibido o el de sus padres o guardianes legales” seria “contrario a la ley federal”. 

“Por más de cinco décadas, la ley en este país ha sido clara: el derecho de los niños a la educación está protegido por la constitución”, cito Marielena Hincapié, directora ejecutiva del Centro Nacional de Leyes de Inmigración.  “El control migratorio no tiene lugar en las aulas escolares y los padres de familia no deberían tener ningun temor a exponerse a sí mismos o sus seres queridos a consecuencias migratorias por el simple hecho de matricular a sus hijos en las escuelas públicas. Asegurar que todos los niños tengan acceso a una educación es necesario para el bienestar de nuestras comunidades y para el futuro de nuestro país”.

Eunice Cho, una Skadden Fellow con el Centro Nacional de Leyes de Inmigración, agrego, “Muy a menudo, los distritos escolares imponen a las familias requisitos onerosos de verificación de estatus migratorio cuando intentan registrar a sus hijos en las escuelas. Esperamos que esta carta impida que las escuelas cometan prácticas discriminatorias y que en su lugar se enfoquen en asegurar que todos los niños en sus distritos escolares reciban la educación que necesitan y merecen”.

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