National Immigration Law Center
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Prosecutorial Discretion

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FOR IMMEDIATE RELEASE:
August 18,
 2011

Obama Administration Finally Flexes Its
Prosecutorial Discretion Muscle

WASHINGTON, DC – The Obama administration today announced how it will begin implementing the prosecutorial discretion memo issued on June 17 by Immigration and Customs Enforcement (ICE) director John Morton. In response to pleas by families and students waiting for Congress to act on the DREAM Act or broader humane immigration reform, the Dept. of Homeland Security (DHS) finally issued a response to a letter sent on April 13, 2011, by a group of senators urging the administration to stem the deportation of students eligible for the DREAM Act.

Under the new process set forth by the administration today, a working group consisting of DHS and Dept. of Justice (DOJ) staff will develop specific criteria to identify low-priority removal cases that should be considered for prosecutorial discretion. These criteria will be based on “positive factors” mentioned in the ICE memo on prosecutorial discretion, which include whether an individual has been present in the U.S. since childhood (as is the case with DREAM Act students), or whether the person has been the victim of a serious crime or civil rights violation, is a minor, is elderly, pregnant, or a nursing woman, or has a serious disability or health problem.

The working group will develop a process for reviewing cases pending before immigration and federal courts that meet these specific criteria. The administration will quickly begin reviewing all 300,000 pending cases to identify those that meet these new criteria. And moving forward, ICE attorneys will conduct a regular review of every case scheduled for a hearing to also identify future cases that meet these specific criteria.

Cases that meet these criteria will be administratively closed except in extraordinary circumstances, in which case the reviewing attorney must receive the approval of a supervisor to move forward. Individuals whose cases are closed will be able to apply for certain immigration benefits, including work authorization. All applications for benefits will be reviewed on a case-by-case basis.

Upon hearing the outline of the new process, National Immigration Law Center executive director Marielena Hincapié said, “We welcome this great news from the administration, which shows that it is finally listening to the community’s demands and exercising sound judgment to provide much-needed relief for immigrant families. This new process comprises a positive first step toward ensuring that the country’s limited resources are not misspent on ripping families apart or deporting students who came as children to the U.S., or workers who exercised their civil rights, or countless other immigrants who have been caught up in the deportation dragnet.

“Many questions as to what the specific criteria will be and how these priorities will be implemented remain unanswered, however. We remain particularly concerned about how the administration will apply these priorities to immigrants still being detained for low-level offenses and minor traffic violations as a result of the infamous Secure Communities program, and how it will ensure relief for immigrants who do not qualify for prosecutorial discretion. As always, the devil is in the details, but we look forward to working with DHS and DOJ to ensure that immigrants currently in deportation proceedings can benefit from this new process.”

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PARA DIFUSION INMENDIATA:
18 de agosto de 2011

LA ADMINISTRACIÓN DE OBAMA FINALMENTE USA SU PODER POLÍTICO EN CONSIDERACIÓNES DISCRECIONARIAS

WASHINGTON, DC -- La administración Obama ha anunciado hoy la forma en que se comenzará a aplicar el memorando sobre consideraciones discrecionarias emitido el 17 de junio por el director del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE), John Morton. En respuesta a las peticiones de las familias y los estudiantes que han estado esperando que el Congreso actúe sobre el Acta de los Sueños (DREAM Act) o una reforma migratoria más amplia y humana, el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) finalmente emitió una respuesta a una carta enviada el 13 de abril del 2011, por un grupo de senadores urgiendo al gobierno que detuviera la deportación de los estudiantes elegibles para el DREAM Act.

Bajo el nuevo proceso establecido por la administración hoy, un grupo funcionario que consiste de personal del DHS y el Departamento de Justicia (DOJ), desarrollará criterios específicos para identificar los casos de deportación de baja prioridad que deben de ser considerados para la discreción del fiscal. Estos criterios se basarán en los “factores positivos” mencionados en el memorándum de ICE, que incluyen si una persona ha estado presente en los EE.UU. desde temprana edad (como en el caso de aquellos estudiantes que se beneficiarían del DREAM Act), o si la persona ha sido víctima de un delito grave o de una violación de derechos civiles, es un menor de edad, es anciana, está embarazada o es madre lactantes, o tiene una discapacidad grave o problema de salud.

El grupo funcionario desarrollará un proceso para revisar los casos pendientes ante tribunales de inmigración y federales que cumplen estos criterios. La administración pronto comenzará a revisar todos los 300.000 casos de deportación pendientes para identificar aquellos que cumplen con estos nuevos criterios. En el futuro, los abogados de ICE llevarán a cabo una revisión periódica de todos los casos que tienen una audiencia programada para determinar futuros casos que cumplan con estos criterios.

Casos que cumplen estos criterios serán cerrados administrativamente, salvo en circunstancias extraordinarias, en cuyo caso el abogado de ICE tendrá que obtener la aprobación de un supervisor para seguir adelante. Las personas cuyos casos sean cerrados podrán solicitar ciertos beneficios de inmigración, incluyendo permiso de trabajo. Todas las solicitudes de beneficios se revisarán caso por caso.

Al oír el resumen del nuevo proceso, la directora ejecutiva del National Immigration Law Center, Marielena Hincapié, dijo, “Damos la bienvenida a ésta gran noticia de la administración, que demuestra que finalmente está escuchando las demandas de la comunidad y están ejerciendo el buen juicio para dar un alivio muy necesario para las familias inmigrantes. Este nuevo proceso es un primer paso positivo para asegurar que los recursos limitados del país no sean malgastados en separar familias o deportar a los estudiantes que llegaron como niños a los EE.UU., o los trabajadores que ejercen sus derechos civiles, u otros inmigrantes que se encuentran atrapados en la red de deportación.

“Muchas de las preguntas sobre cuáles serán los criterios específicos y cómo se llevarán a cabo estas prioridades todavía no tienen respuestas, sin embargo. Estamos particularmente preocupados sobre cómo la administración va a aplicar estas prioridades a los inmigrantes que están actualmente siendo detenidos por delitos menores y violaciones de tráfico menores, como resultado del infame programa llamado “Comunidades Seguras” (Secure Communities), y cómo va a garantizar un alivio para los inmigrantes que no califican bajo este nuevo proceso discrecionario. Como siempre lo importante está en los detalles pero estamos deseosos de trabajar con el DHS y el Departamento de Justicia para asegurar que los inmigrantes que actualmente estén en proceso de deportación puedan beneficiarse de este nuevo proceso.”

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